De belangrijkste doelstelling van de eerste graad van het secundair onderwijs is het oriënteren van leerlingen en hen voorbereiden op een bewuste en gerichte studiekeuze in de tweede graad.

In de eerste graad krijgen leerlingen uitgebreid de kans om te ontdekken waar hun interesses en talenten liggen en kunnen zij die ook verder ontplooien. Er wordt een brede basisvorming gegeven.